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Meta目前押注了元宇宙哪些方向?

投入100亿美元后 全球最大社交媒体巨综合网头Meta究竟如何布局元宇宙? 2021年10月,坐拥28亿用户的社交媒体巨头Facebook公司宣布更名为“Meta”,未来将全身心专…

投入100亿美元后 全球最大社交媒体巨综合网头Meta究竟如何布局元宇宙?

2021年10月,坐拥28亿用户的社交媒体巨头Facebook公司宣布更名为“Meta”,未来将全身心专注于虚拟现实与增强现实业务,至此彻底引发了元宇宙概念的爆发。

Meta创始人扎克伯格表示,希望用五年左右的时间将Meta打造为一家元宇宙公司,而更名动作更是证实了Meta将All in元宇宙的野心。

但这场为元宇宙准备的盛宴早在Meta收购Oculus时就已经埋下伏笔,2019年Meta宣布Horizon将成为一个全新的社交虚拟世界。

随后,在2021年年底,Horizon Worlds作为元宇宙平台正式开放。

2022年初,扎克伯格承诺,在未来十年内,每年将向元宇宙投入100亿美元,从如此巨大的投入中也不难看出Meta对元宇宙的重视程度

不仅如此,上周Meta宣布将暂停举办今年的F8开发者大会,原因是将投入更多时间给元宇宙。

那么Meta究竟是如何布局元宇宙的?重磅押注元宇宙的背后又有着怎样的原因?

Meta从何时开始布局元宇宙?

2014年3月还未更名的Facebook以20亿美元现金及股票收购了Oculus,当时扎克伯格在公告中表示“移动是当前的平台,收购Oculus是为明天的平台做准备。”

在这笔巨额收购后,Meta对Oculus进行了一系列的升级改造,直到2020年9月,Oculus Quest 2头显以299美元的价格公开发售,一经推出迅速点燃了市场。

尽管彼时元宇宙概念还未流行起来,但事实证明,扎克伯格的走向元宇宙的每一步都是精心铺垫的。

2021年3月,Roblox打出元宇宙概念上市纽交所,市值一度超过480亿美元。这股元宇宙的风潮迅速席卷了全球各行各业。

元宇宙所强调的沉浸感需要依托于终端设备作为连接接口来实现,而扎克伯格认定的发展前景甚好的VR赛道自然成为了元宇宙的重要入口

最终,Facebook在Connect的年度大会上直接宣布将公司更名为Meta,这个拥有海量用户的社交平台布局元宇宙的计划彻底公开。

改名的不仅仅是Facebook母公司,旗下Oculus Quest VR头显产品也于1月27日正式更名为“Meta Quest”,对此,Meta Quest还表示“改变有时候并非是一件坏事,我们希望去更好地帮助构建元宇宙,而新名字将使这个过程更加清晰”。

至此,Facebook从社交媒体平台彻底转变为名为Meta的元宇宙概念公司,而当前Meta的元宇宙版图还在不断探索更丰富的应用领域,那么Meta具体押注了哪些赛道呢?

Meta目前押注了元宇宙哪些方向?

Meta可能并不是全球第一家重点关注元宇宙赛道的科技公司,但毫无疑问是孤注一掷投身于元宇宙的先行者。

然而All in元宇宙并不仅仅是改名而已,Meta目前究竟在元宇宙的哪些方面有所行动,下文我们一一拆解。

重金下注硬件赛道

任何行业的早期阶段都离不开基础设施的建设,作为元宇宙“四大金刚”的用户界面与沉浸式体验,硬件的发展为元宇宙的实现提供了必要的基础设施(“四大金刚”指的是我们常说的“BAND”,即区块链技术、游戏、网络、显示)。

当前元宇宙的硬件赛道主要分为AR眼镜和VR头显两大部分,其消费群体略有不同。AR眼镜以其在培训和远程指导方面的优势性成为了工业企业的宠儿。

而VR头显则以其丰富多彩的娱乐性应用成为了普通消费者的首选

虽然当前VR头显因个人隐私数据泄露、安全保护等多个方面的问题在一定程度上引发了公众担忧,但丝毫无法减慢VR头显市场持续发展的步伐。

而根据IDC在3月发布的最新报告显示,2021年全年全球AR/VR头显出货量达1123万台,同比增长 92.1%,而Meta旗下的Oculus市场份额达到了惊人的80%。

积土成山,非斯须之作,作为市场的领导者,Meta对硬件赛道的投入可以说是一掷千金。

2014年,Meta收购了Oculus,之后的2019年收购了AR眼镜赛道的初创公司CTRL-labs,同年以7800万美元的价格收购视频游戏初创公司Play Giga,近期Meta又收购了VR健身应用《Supernatural》背后的开发商Within,金额或超4亿美元。

而且,在未来XR当道的情况下,Meta并没有满足于Oculus Quest为其带来的成就,而是积极的探索新的领域

今年3月,Meta 以两倍薪资挖走微软AR眼镜HoloLens硬件工程总监Rune Jensen,让其负责AR/VR前沿技术研究和原型设备开发等工作。

可这些投入也只是冰山一角,Meta AR/VR事业群 Reality Labs仅在2021年的投入超过了120亿美元,可以说,Meta在硬件上投入了非常大的资金和精力。

尝试打造元宇宙社交平台

除了在硬件赛道发力,作为传统社交媒体Facebook、Instagram和Whatapps的母公司,拥有庞大用户基数的Meta在元宇宙社交平台打造方面无疑是不遗余力的。

2021年12月,Meta正式开放VR社交平台Horizon,用户可以在平台上创建虚拟形象,并与其他用户交互。虽然Horizon中用户的化身只有上半截身体,但自推出以来,已有超过30万人参与其中。

Horizon实际上由Horizon Worlds、Horizon Venues、Horizon Workrooms和仍在开发中的Horizon Home组成。

Horizon Worlds由用户生成的内容构成,是一个全新的社交虚拟世界,创作者可以通过使用VR应用程序中的工具来自行设计世界

用户可以在Horizon Worlds中冒险、娱乐,获取与日常生活完全不同的新奇体验。

现如今,Meta宣布开始测试销售数字资产的商业化工具,允许用户出售物品和体验的使用权,对数字资产的价值流通提供了必要的途径。

Horizon Venues则为在VR中举办大型活动提供了必要的条件,2021年11月,Meta官方指出,用户可以通过Horizon Venues在Quest中观看NBA比赛

2021年2月超级碗表演结束之后,美国老牌摇滚乐队Foo Fighter在Horizon Venues中举办一场VR演唱会,Quest用户将可以坐在前排体验。

而Horizon Workrooms让VR办公更易用、更好用,为企业和员工提供了更多在疫情期间居家办公提高沟通效率的方式。然而Horizon Workrooms并不是Meta在打造元宇宙社交平台时的第一次尝试。

早在2016年,Meta就推出了面向VR用户的跨平台VR协作平台Workplace,允许用户直播并实现多人聊天。而建立在Workplace基础上的Horizon Workrooms让VR办公上了一个新的台阶。

Meta元宇宙社交平台在稳定的发展,我们期待看到Horizon更多的表现。

打造元宇宙基础设施平台

然而Meta的野心并不止于此,致力于成为元宇宙标杆企业的Meta还在为打造元宇宙基础设施平台而努力。

除了推动硬件的发展并且打造元宇宙社交平台以外,Meta还与英伟达联手推出了全新的人工智能研究超级集群(RSC),并与西班牙电信公司Telefnica 联手建立了一家元宇宙创新中心,推动AI、算力、网络传输等多个元宇宙基础设施的建设。

Meta称“我们希望算力的跃阶提升不仅能帮助我们为现有服务创建更精确的人工智能模型,同时能够实现全新的用户体验,尤其是在元宇宙之中……正在帮我们创造为元宇宙提供动力、并推动更广泛的人工智能社区前进的基础技术。”

在2022年度的第二阶段,RSC将可以实现每秒5百亿亿次运算,并具有16TB/s的目标传输带宽,成为世界上最快的人工智能超级计算机之一。

而RSC将使得语音识别等技术所需的模型在数百种不同的语言中工作,并无缝分析文本、图像和视频、开发新的增强现实的工具,构建全新的人工智能系统。

RSC将推动元宇宙领域相关产品落地,包括审查海量的内容、实时翻译,以及将高性能AI与AR相结合等等,最终构建元宇宙

除了RSC,Meta还致力于提供更好的网络支持,在时延和带宽上取得长足的发展,以实现元宇宙的低延迟和沉浸感。

区块链技术的探索

区块链技术作为元宇宙的重要组成部分,早在Facebook时期,Meta就已经对区块链技术有所探索。

2018年,Facebook就有了开发基于Crypto的支付平台计划,任命曾在PayPal担任总裁同时也是交易所Coinbase董事会成员的副总裁大卫马库斯为区块链部门负责人,随后继续聘请Crypto开发人员。

一年后,2019年6月18日,Facebook发布了Libra白皮书,正式宣布推出通证Libra。Libra是一种法币资产和高信用政府债券(一篮子货币)作储备支撑的美元Stablecoin,由多名成员组织组成的Libra协会发行。

Facebook作为全球有近30亿用户的最大社交平台,在各个国家拥有众多用户,若Facebook真的发行了这样一种货币,其影响力可谓空前巨大,并且也将深刻影响各国的金融

因此Libra的推出犹如一石激起千层浪,引起各个国家的竞相研究,同时也给了各国巨大的压力,间接加速了各国的央行数字货币CBDC的研发进度。

然而Libra影响面甚广,各国也都纷纷认真对待,在这样的情况下,Libra处处碰壁,各国的监管部门一致对Libra亮起了红灯,而Libra的协会成员也在逐渐流失。

眼见阻力如此之大,Facebook决定退一步,于2020年12月1日将Libra改名为Diem,同时在原有的基于一篮子货币的设计也改变为对单一美元的支持,并与美元锚定,这种形式就与如USDC等其他Crypto的美元Stablecoin一样了。

然而这退让的一步,也并未让监管买单,在继续坚持了一年多之后,此时已经改名为Meta的Facebook最终决定将Diem卖出。

2022年1月31日,Meta正式宣布以1.82亿美元的价格将其Crypto支付网络Diem出售给Silvergate Capital Corporation。

然而,Meta并未完全放弃Crypto的货币玩法,此次失败的只是发行美元Stablecoin,Meta转而开始走支付平台的思路。

也就是在Diem被出售的同一天,Meta转头就加入了Crypto开放专利联盟(COPA),该联盟由30多名成员组成,包括MicroStrategy、Kraken、Coinbase、Uniswap等。

成员将他们Crypto的专利汇集起来,形成一个共享专利库,任何成员都可以自由使用专利背后的技术,以保护Crypto的创新。

Meta此举也是一种快速调整的策略,既然走发行的路子走不通,那还可以直接使用现有的Crypto,也可以探索出更多的使用场景和收入来源。

而Meta旗下的产品未来很可能也会接入对Crypto的支持,让传统互联网的Web2用户能够管理自己的Web3资产,Meta也可借此成为横跨Web2与Web3的桥梁,把握住Web3的风口

此外,Meta的金融部门Meta financial Technologies也一直在探索创造一种虚拟货币,内部称为“扎克币”,用来打赏创作者、借贷、支持其它金融服务。

其目标是为支持Meta的元宇宙世界,但它可能并不是基于区块链开发的,这就有点像我们熟知的Q币了,不得不说这也是一种已有的成功经验,也值得一试。

至此,Meta规划了近四年的大计似乎出师未捷身先死,但好在还能积极调整,也有一些新的希望。

另外,随着近几年NFT的普及,NFT已经是一个关注度不小于Crypto的新的应用方向

众多传统企业和机构纷纷入局NFT,尝试将自己的业务与NFT结合,其中不乏一些耳熟能详的品牌,比如阿迪达斯、《Time》周刊、路易威登等等。

而一些头像类的NFT也迅速火遍海外的社交媒体,这些NFT往往是具有类似特征的一系列NFT,除了本身的风格会受到人们的喜欢以外,还可以用作拥有者自我表达的一种方式。

因此这类NFT也被定义为一种新的NFT类别,叫做PFP(profile picture),即个人资料图片

越来越多的名人明星加入到PFP的玩法中,在他们的各类社交媒体上纷纷换上了自己拥有的PFP。

而这股热潮也随着他们的影响力传达到了更多的人,可以说PFP是社交与NFT能完美契合的应用,而这样的盛宴怎能少得了社交巨头Meta呢?

4月8日,根据英国《金融时报》获得Meta公司最新披露的一份备忘录显示,该公司已经给NFT和区块链技术集成到旗下应用和服务中设定了一个粗略的时间表,并计划在今年五月率先在Facebook上启动NFT试点计划。

而有此动作的社交平台不在少数,此前推特也已经推出了NFT头像功能,允许用户将NFT作为其个人头像。

看来一场争夺NFT制高点的社交巨头之间的争夺战已经打响,并且NFT作为元宇宙的一项重要技术,此次的探索也能为Meta在元宇宙的布局探明前行的方向,Meta能否借此在元宇宙中延续其霸主地位,让我们拭目以待。

Meta为何重视元宇宙?

旗下社交平台用户增长见顶

2022年2月2日,Meta公布了2021财年第四季度财报,其中用户的数据值得深思。Meta月活用户数(MAU)为29.1亿,季环比没有增长了。

但同时其日活用户反而减少了约50万人,Facebook的用户总数自诞生起第一次迎来了下降。从企业成长曲线来说,Facebook已经从快速增长阶段步入了成熟期

Facebook的用户增长停滞有多方面的因素,其一是用户数已接近天花板。

目前,Facebook有30亿左右的用户,而全球有48亿左右的互联网用户,除去个别对Facebook不开放的国家,比如我国的10.8亿互联网用户,剩余的市场容量已经比较有限。

而且如今的Facebook已经把能够发展的国家都发展了,没有新的国家可以拓展,用户数的增长已然见到了天花板。

其二是用户自身的属性,Facebook作为产品已经发展了18年,其用户群往往年纪也偏大,不太被现在的年轻人所接受。

而随着网络的高速发展,视频类的应用正在崛起,Tiktok作为抖音的国际版,自2017年推出以来,短短几年的时间就成为了海外最火爆的社交软件之一,常年霸榜应用市场。

在市场容量有限、难以继续拓展市场、以及新产品持续冲击、没有新用户入场的情况下,Facebook这类老产品犹如一滩死水,如果没有新的水源注入,Facebook将日渐蒸发。

因此,为了破局,必须挖掘新的市场。如今视频应用如日中天,视频的市场已是红海,格局已定,Meta若此时再切入,无异于难上加难。

但元宇宙概念在2021年突然的火爆,给了Meta新的灵感。鉴于Meta在很早之前就已经开始布局VR领域了,尤其是在VR的硬件市场上,Meta有着压倒性的优势。

而元宇宙的关键展现方式之一正是要通过VR这类头显设备,Meta手握如此好的牌,自然要顺势而为。

显然,从目前的情况来看,Meta不仅仅是顺势而为了,而是直接倾其所有的力量,借助其先天的优势,去拓展这一个还未被开垦过的蓝海。

不过这一次,Meta可不仅仅只是想要在应用上再造一个社交帝国。

苹果之所以能成为市值最大的公司,有多种原因,但最能支撑其营收的,主要还是依靠其过硬的硬件产品,以及其搭载的App Store。

硬件与应用商店的结合才是正确的致富秘密,这也是为何我们也能看到华为手机有华为市场,小米手机有小米市场的原因,大家都深谙其道

同理,这一套逻辑也能在VR领域适用,谁能拿下VR硬件市场足够多的份额,谁就能在未来的VR应用市场上占据主导地位,便能拥有源源不断地现金流。

Meta当前占据VR设备80%左右的市场,要再接再厉拿下应用市场的份额可谓是手到擒来,不过目前VR的整体用户数还只在千万级,Meta若要保持优势并做大市场还需要持续地投入。

业务财报不容乐观

2月初的这份财报因为是Meta更名后的首份财报,引起了诸多关注,但正是这份不及预期的财报让其股价暴跌了21%。

公司市值单日蒸发约2520亿美元(约合人民币16028亿元),也创下了2012年该公司上市以来的最大单日跌幅,名副其实的“跌掉一万亿”。

在这份财报中,我们可以看到,Meta2021年主营广告业务增长疲软,已经没了往年的亮眼。

与此同时被寄予厚望的元宇宙开发部门非但没有盈利,反而带来了100亿美元的亏损,这也是去年Meta更名后首次将代表元宇宙业务的 ” Reality Labs” 财务板块单独列出。

我们暂且抛开创新业务(重点指元宇宙)的盈利问题来看整体数据,2021第四季度Meta营收为336.7亿美元,同比增长20%,略超预期,但较去年前三季度明显放缓。

而净利润方面,Meta更是出现2019年二季度以来首次下滑,录得102.9亿美元,同比下滑8%,我们知道Meta传统的盈利方式主要是广告,但正如我们上文所说,其社交平台用户活跃度的下降,直接影响了营收

当然,整份财报中老业务的营收(广告销售额为326亿美元)依然超过了众多互联网公司。

但面对老业务的营收下降,开辟创新业务自然迫在眉睫,所以哪怕面临目前亏损百亿,Meta依然选择了下注元宇宙。

各国隐私法案限制发展,需要新的故事

当我们聚焦Meta的财报时,必然会被其广告营收的占比所震惊,Meta2021财年总营收为 1179.29 亿美元。

而其广告业务营收达到了1149.34亿美元,而现实实验室业务营收仅为22.74亿美元,其他业务营收不到8亿美元

这样的营收分配自然让人好奇这巨大的广告营收究竟哪里来的,如果回看Meta过去若干年在隐私数据上栽的跟头,可能已经不胜枚举,甚至影响的人数一再扩大,从几百万到上千万,再到去年的5亿人,Meta已经被隐私泄露缠身。

甚至就在其年度财报公示前,英国高官还警告称,如果Meta不遵守新的《网络安全法》,扎克伯格可能会面临更强的法律追述。

而Meta的广告营收正是因为有用户各类数据作为支撑,简单来说当你使用其社交产品时,随着使用的频率提高,它会越来越了解你,而这份了解便会被用来作为广告推介的参考。

所以当各国隐私法案越来越严苛时,Meta不得不选择考虑新的故事,毕竟如果所有国家的隐私保护都变得严苛起来,其广告收入一年的下降可能还不及元宇宙业务几年的亏损。

争夺下一代智能设备的软硬件场景

如果说Meta更名是其拉开元宇宙业务的大幕,那么多年前收购Oculus则已经是未雨绸缪的壮举了

毕竟2014年就下注VR业务,在如今看来就好比喜马拉雅资本李录先生在20年前下注比亚迪一样(为其带来了近70倍回报)。

当然,Meta目前在VR和AR领域的布局已经不容小觑,毕竟VR市场超过六成的份额如果在未来得到延续,那将是非常恐怖的数据。

而据国际数据分析公司IDC最新发布的报告显示,2021年全球AR/VR头显出货量达到1123万台,市场同比增长92.1%。其中VR头显出货量达1095万台,突破年出货一千万台的行业重要拐点。

而其预计2022年全球VR头显出货量将突破1573万台,同比增长43.6%。

试想,2021全球移动智能手机年出货量为13.5亿部,不说达到同级,一旦过亿,VR硬件市场将会扶摇而上。

这还未包括各类相配的软件市场增长,要知道每年相配的软件市场规模同样是数万亿体量,或许Meta看到了一个趋势,甚至所有互联网巨头都看到了,否则为何相继入场?

或许到现在依然会有人用Facebook“不要脸”了来嘲讽其更名为Meta的举动,但回看上文这些罗列的内容时,我们不得不感慨,巨头转身不易,但他们似乎看准了元宇宙的未来,不管是身体力行的实践,还是资本的投入,Meta都值得我们钦佩。

中心化的Meta元宇宙能否成形?

尽管Meta雄心勃勃的下注元宇宙,元宇宙强调的开放性和去中心化或许也会阻碍其创造出成为真正意义上的元宇宙,这也是被诸多元宇宙从业者所诟病的。

尤其是受到Web3熏陶的人士,毕竟Meta已经习惯了数十年的利用中心化优势来赚综合网取资本收入,让其抛弃“惯性”似乎显得强人所难。

但当我们看到越来越多的所谓“中心化”巨头都开始涉猎元宇宙时,我们开始有了新的思考。

用户究竟是需要一个完全自由开放的互联网或者元宇宙,还是在便捷性与隐私性上找到新的平衡?

如果Meta创造出的元宇宙既符合Web3的理念,也符合大众的认知,或许故事会有新的改变

与诸多创业型的元宇宙公司不同,Meta更像一次“内部创业”,甚至是举全体之力的转型,他们创建的元宇宙必然更容易被用户接受。

毕竟坐拥20亿活跃用户的Meta没有人比他们更了解用户。

因此,当我们担忧Meta创造出的元宇宙不是我们所设想的,或者不是我们理想中的构建时,他们同样也会思考主流用户会需要什么,他们喜欢什么?

而这个趣味的博弈才是Meta所面临的真正挑战。

苹果创始人乔布斯一直坚信一个准则:用户根本不知道自己想要什么。

那么,我们想要的元宇宙究竟是什么样的,还是我们自己也不知道,就如福特汽车创始人福特的描述:如果你问19世纪末20世纪初的人要什么,他们绝不会说是汽车,而会说我要一匹跑得更快的马。

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作者: 奥莉酱

这个人很懒,什么都没有留下~

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